Rebusi so prvič nastali v petnajstem stoletju v Evropi, ko se je razširilo izdajanje knjig z ugankami in besednimi sestavljankami.

Rebusi so bili popularni med številnimi znanimi pisatelji, pesniki in politiki.

Dandanes rebuse najdemo večinoma v grbih ali knjigah z aktivnostmi za otroke.

Francoski kipar 19. stoletja Jean-Pierre Dantan je na podstavkih svojih karikaturnih doprsnih kipov z rebusi označeval, karikatura katere osebe je kip.